3 sorprendentes beneficios de una ducha fría para la salud

¿Te aterroriza la idea de una ducha helada?

Aquí tienes algunos buenos motivos por los que deberías considerar mantener baja la temperatura:

Te despierta y te pone alerta

Aunque pueda parecer insoportable, abrir el agua fría en la ducha durante los primeros minutos es realmente bueno para tu cuerpo. Hace que dejes de estar grogui de forma más rápida que el café. Además, el cambio instantáneo de la temperatura puede aumentar tu estado de alerta mental. La combinación de humedad y frío produce un “choque” en tu cuerpo que te despierta y te fuerza a respirar de forma más profunda, lo que es saludable porque incrementa tu ingesta de oxígeno, aumentando de esta forma tu agudeza mental. También eleva tu ritmo cardíaco, lo que puede mejorar el flujo sanguíneo a lo largo de tus órganos vitales.

Mantiene a raya la depresión

Los estudios han demostrado que aplicar distintas temperaturas de agua a nuestra piel podría modificar nuestro estado de ánimo y fisiología. La revista de psicología Psychology Today citó un estudio de hidroterapia llevado a cabo en Virginia (EEUU) que sugería que la terapia de frío podría ser de ayuda para los pacientes que sufren depresión. Los investigadores creyeron que activar simultáneamente los receptores de frío de la piel, que se piensa que son entre 3 y 10 veces más abundantes que los receptores de calor, puede tener un efecto terapéutico. Los estudios también han demostrado que exponer el cerebro a una temperatura fría podría aliviar la inflamación del cerebro, un mecanismo conocido de la depresión. Además, se ha descubierto que la exposición al frío activa el sistema nervioso simpático, aumentando la liberación de la hormona noradrenalina en el cerebro y haciendo que la gente se sienta animada de forma natural.

Acelera la recuperación muscular tras un entrenamiento

Ya en el siglo XVII, el granjero austríaco Vincenz Priessnitz descubrió que el agua fría es terapéutica. Lo hizo observando a un corzo que sumergía todas las tardes una pata herida por una bala en una fuente de agua fría, y viendo cómo se curaba completamente de manera gradual.

De hecho, varios estudios han demostrado que los baños fríos pueden curar. Un estudio de 2009 en el que participaron 360 personas que se dieron una ducha fría después de montar en bicicleta, correr y hacer entrenamiento de resistencia, demostró que los baños fríos con agua a entre 10 y 15 grados Celsius son efectivos a la hora de disminuir el dolor muscular. Otros estudios también han descubierto que la exposición habitual al agua fría puede aumentar la masa muscular y reducir la grasa corporal, lo que es muy beneficioso para los que practican culturismo.

   

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